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Le marégraphe de Marseille - 130 ans d’observation du niveau de la mer par Alain Coulomb (640 pages, 400 illustrations)

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Observatoire du niveau de la mer assez méconnu, le marégraphe de Marseille a été construit à la fin du 19ème siècle pour fixer le niveau zéro au-dessus duquel sont exprimées les altitudes du territoire français continental. Il abrite un instrument d’enregistrement, dit « marégraphe totalisateur », encore en parfait état de fonctionnement et aujourd’hui unique au monde dans sa catégorie. C’est pour cet intérêt patrimonial que ses bâtiments et les appareils qu’ils hébergent sont classés depuis 2002 parmi les monuments historiques.

Fruit d’un long travail de recherche, Le marégraphe de Marseille raconte comment était estimé le niveau de la mer à Marseille au début du 19ème siècle, les raisons qui ont abouti à l’édification du marégraphe et les liens uniques qui le lient au Nivellement général de la France. Il détaille le chantier de construction, la configuration des bâtiments, les spécificités de l’appareil totalisateur et la vie de l’observatoire jusqu’à nos jours. Il explique enfin les différents types de mesures qui sont aujourd’hui réalisées en son sein et leur utilité scientifique actuelle et permanente.

Très richement illustrée, cette saga est placée dans le contexte de l’histoire de Marseille durant les deux derniers siècles et nous livre de nombreux portraits d’ingénieurs ou d’agents des Ponts et Chaussées, du Nivellement général de la France et de l’Institut géographique national. Parmi ceux-ci figurent notamment ceux des onze gardiens successifs du marégraphe.

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Source :
Guy Wöppelmann
Professeur

Quelques détails sur l’auteur :

Alain COULOMB est ingénieur divisionnaire des travaux géographiques et cartographiques de l’État à l’Institut national de l’information géographique et forestière (IGN), créé le 1er janvier 2012 par la fusion de l’Institut géographique national et de l’Inventaire forestier national (IFN). Il dirige le département qui entretient notamment le réseau de Nivellement général de la France (NGF) et contrôle le bon fonctionnement des instruments d’observation du niveau de la mer à Marseille, en étroite collaboration avec le Service hydrographique et océanographique de la Marine (SHOM) et le Système d’observation du niveau des eaux littorales (SONEL). De son activité professionnelle est née sa passion pour le marégraphe de la cité phocéenne, passion qu’il souhaite partager grâce à ce livre.

Pour en savoir plus :
- Livre notamment disponible auprès des Presses des Ponts : http://www.presses-des-ponts.fr/notre-librairie/324-le-maregraphe-de-marseille.html
- Ou de l’Association française de topographie : http://www.aftopo.org/FR/Qui-sommes-nous--3.html